Tonino Mattu: The Golden Days

April 28 – June 3, 2021

Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Press release (EN)

Press release (NL)

Installation views


Press release (EN)


CAI Gallery is pleased to present The Golden Days, a solo exhibition by the Italian artist Tonino Mattu. In this show, Mattu presents a series of paintings and a site-specific installation marked by an ambiguous narrative, functioning as an undercurrent questioning the golden days of our history up to today.

Tonino Mattu (born in 1979 in Nuoro, Sardinia, Italy, resides and works in Oristano, Sardinia, Italy) is known for his characteristic oil paintings of figures hovering between reality and fiction, effectuated by using a warm palette dominated by burnt umber and Venetian red. The Italian painter continuously examines the human figure from a pictorial and socio-historical point of view, marked by a strong affinity for history. With The Golden Days, Mattu takes on the collective trauma of the contemporary man, offering not only a critical note to our recent history, but also providing comfort in its beauty.

“An ongoing quest for documents, illustrations, maps, audiovisuals and photographic testimonies of the previous century up to today make the foundation of my work. For me, painting is an instrument for analysis and knowledge as it is able to activate the process of reinstating the meaning of images, suggesting new readings, new stories and thus, new truths. From an ideological point of view, in contrast to the systems of classification and written history, the pictorial practice of painting is a way to revive historiographical research, resulting in an antithesis of the archival practice from which it departed.”

Mattu participated in solo and group exhibtions at renowned institutions such as the 54th Venice Biennale at the Italian Pavilion in Venice, Italy; the Italian Institute of Culture in Bucharest, Romania; the Man Museum in Nuoro, Italy or the Quartissimo Museum in Quartu Sant’Elena, Italy. The Italian has been selected for multiple art awards, including the Wells Contemporary Art Award and the Marchioni Award. Further, Mattu’s work features in major public and private collections such as the Banca di Sassari, the Man Museum, Vittorio Sgarbi Collection and the Fondazione Pio Alferano.

The exhibition runs from April 28 until June 3, 2021 from Wednesday to Friday from 13:00 to 18:00 and on Saturday from 10:00 to 18:00 or by appointment.



Press release (NL)


CAI Gallery presenteert The Golden Days, een solotentoonstelling van de Italiaanse kunstenaar Tonino Mattu. De tentoonstelling omvat een reeks schilderijen en een tijdelijke installatie, doordrongen van een ambigue onderstroom die de ‘gouden dagen’ van het verleden tot nu in vraag stellen.

Tonino Mattu (geboren in 1979 in Nuoro, Sardinië, Italië, woont en werkt in Oristano, Sardinië, Italië) onderscheidt zich aan de hand van zijn intrigerende olieverfschilderijen, waarbij de afgebeelde figuren zweven tussen fictie en werkelijkheid, herinnering en vergetelheid. Met zijn karakteristieke palet, gedomineerd door gebrande omber en Venetiaans rood, onderzoekt de Italiaanse kunstenaar de menselijke figuur vanuit een picturaal, alsook socio-historisch oogpunt. Met The Golden Days snijdt Mattu het collectieve trauma van de hedendaagse mens aan. Bij Mattu gaat deze kritische oogwenk hand in hand met troost, waarbij het trauma vrede vindt in de schoonheid.

“Een onophoudelijke zoektocht naar documenten, illustraties, kaarten, audiovisueel materiaal en fotografische reportages van de vorige eeuw tot op vandaag vormen de fundering van mijn werk. De schilderkunst is hierbij een instrument voor onderzoek en kennis, aangezien het als bevoorrecht medium in staat is om de betekenis van beelden te bevragen. Dit leidt tot nieuwe interpretaties, nieuwe verhalen en bijgevolg ook nieuwe waarheden. Vanuit een ideologisch perspectief staat de schilderkunst dus in contrast met de traditionele systemen van classificatie van het historisch onderzoek aan de hand van archiefmateriaal. De schilderkunst blaast nieuw leven in deze documenten, wat leidt tot een antithese waar we oorspronkelijk bij gestart zijn.”

Mattu heeft reeds deelgenomen aan solo- en groepstentoonstellingen bij gerenommeerde instituten en evenementen, zoals de 54ste Biennale van Ventie in het Italiaanse Paviljoen, Venetie, Italië; het Italiaans Instituut voor Cultuur in Bucharest, Roemenië; het Man Museum in Nuoro, Italië of het Quartissimo Museum in Quaro Sant’Elena, Italië. Verder werd de Italiaanse schilder geselecteerde voor verscheidene kunstprijzen waaronder de Wells Contemporary Award en de Marchioni Prijs. Daarnaast wordt Tonino Mattu verzameld door prestigieuze publieke en private verzamelingen zoals de Banca di Sassari, het Man Museum, de Vittorio Sgarbi verzameling of de Pio Alferano stichting.

De tentoonstelling loopt van 28 april tot en met 3 juni 2021 van woensdag tot vrijdag van 13:00 tot 18:00 en op zaterdag van 10:00 tot 18:00 of op afspraak.



Installation views

Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)


Installation view of 'Tonino Mattu: The Golden Days' (2021). Courtesy CAI Gallery, Kortrijk (c)